Jack Kirby, le super-créateur

Exposition événement, la rétrospective Jack Kirby (1917-1994) que présente le festival rend un juste hommage au «king of comics», l'un des créateurs les plus importants de toute l'histoire des super-héros. Hommage à un maître..

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Si les lecteurs de comics le connaissent depuis bien longtemps, le grand public n'est pas nécessairement conscient de l'importance du rôle de Jacob Kurtzberg, alias Jack Kirby, dans l'histoire de la bande dessinée américaine. Bien qu'il n'ait pas inventé le super-héros en tant que tel, Kirby a participé, souvent aux côtés de Stan Lee, à la création de tant de personnages et de séries mythiques – Les Quatre Fantastiques, Les X- Men, Le Quatrième Monde, Les Nouveaux Dieux, Ant-Man, Kamandi, O.M.A.C., Mister Miracle... – qu'il mérite sans nul doute le surnom de « King of Comics ». Né à New York en 1917, il commence à travailler à l'âge de 18 ans, d'abord comme intervalliste pour des studios de dessins animés, puis comme assistant d'auteurs de comic strips.
 

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Il fait par la suite la connaissance de Joe Simon, avec qui il crée dès 1940 le personnage de Captain America chez Timely Comics (maison bientôt rebaptisée Atlas, puis Marvel Comics). Au cours de sa longue carrière, Kirby travaille à la fois en tant que dessinateur, scénariste, directeur artistique et directeur de publications. De nombreux conflits au sujet de ses droits et de ses contrats l'opposent aux éditeurs, et il change très souvent de maison d'édition, faisant pendant plus 40 ans (depuis le début des années 1940 jusqu'au milieu des années 1980) un nombre impressionnant d'allers-retours entre les majors Marvel et DC Comics, et imposant chez chacun des deux éditeurs une multitude de personnages mémorables qui seront repris par la suite. La relecture des Fantastic Four suffirait à elle seule à montrer toute la force créatrice de Kirby : au cours des années 1960, il y introduit les personnages des X-Men, le Surfer d'argent, les Skrulls, Submariner, le Docteur Doom, The Impossible Man, The Watcher, Galactus... La force de créativité de l'auteur explose par la suite dans les pages des publications DC Comics, lorsque l'éditeur le met aux commandes de ses propres séries : Forever People, Mister Miracle, New Gods, Jimmy Olsen, toutes regroupées sous l'appellation de « Quatrième monde ». Des titres mythiques auxquels succéderont le Démon ou encore les visionnaires Kamandi et O.M.A.C.
 

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L'exposition, pensée de manière chronologique, met en avant l'esthétique fondamentale de Jack Kirby, la magie d'un trait débordant d'effets, de trouvailles et de dispositifs graphiques d'une confondante efficacité. L'auteur introduit des perspectives saisissantes, il symbolise la matière par ce que l'on appelle aujourd'hui communément les Kirby Krackles (« les points Kirby »), une myriade de points noirs pouvant ressembler à des taches d'encre, et il invente des onomatopées marquantes, à l'image du célèbre « It's clobberin' time! » («Ça va faire mal ») de La Chose – une créature minérale que Kirby invente avec Stan Lee en 1961, et qu'il dessine avec une rare maestria… Les exemples témoignant de la force et de l'inventivité extraordinaire de son dessin ne manquent pas, et Kirby a eu une influence considérable sur plusieurs générations d'auteurs de bande dessinée, bien au-delà du comics. Lors de la publication de l'Anthologie Jack Kirby (Urban Comics), Joann Sfar se remémorait l'impression que lui avait fait l'auteur, enfant : « Lorsqu'on découvre la lecture à travers les bandes dessinées de Kirby, on apprend la façon de dessiner les matériaux qui constituent le monde. Les codes qu'il utilise pour exprimer la puissance, les torrents d'électricité, de sable, la façon dont il fait hurler ses personnages. Tout ça arrive dans une jeune tête avant les vraies choses. Quand, plus tard, on verra des images de guerre à la télévision, on se dira que la vie copie les dessins de Kirby. On sera persuadé, avec raison, que les forces qu'il convoquait dans ses livres étaient l'alphabet constitutif d'un monde en mouvement. »

Exposition Jack Kirby, le super-créateur
Le Monde des Bulles, Hall 2
Production : 9eArt+/Urban Comics •
Commissariat : Jean Depelley, Frédéric Manzano

 

© Originally published by Urban Comics for France under DC Comics licensee. 
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